什么成就了经典,在哪座山唱哪山的歌

在决定人命运的因素中,时代因素占了很大比例。生在一个好的时代,生活幸福、事业有成的概率就大。著名作家格拉德威尔在《异类》一书中把这种观点发挥到了极致,他认为好的时代会给予个人更多机遇。但是,他的观点还有两个需要补充的地方。

经典就是最有用的作品吗不一定。

假设你要招聘一名秘书,现在有100位女士看到招聘信息后前来参加面试,你需要按照随机顺序,对她们进行单独面试,并在每一次谈话后立即决定是否聘任对方。你不能过一天再做决定,也不能等所有的面试结束后再择优录取,而且你在面试后做出的决定无法撤回。此时你该怎么办?

第一,即便在财富增长是大概率事件的美国第二次工业革命时期,也有很多失败的投资人,包括大文豪马克·吐温、著名科学家和发明家尼古拉·特斯拉,以及曾经的世界首富范德比尔特及其后代。这样的人还不少。

你说《战争与和平》有用吗?巴赫的《勃兰登堡协奏曲》有用吗?它们不能教你如何赚钱,如何处理职场关系,如何当上CEO、迎娶“白富美”。它们不可能让我们变得富有,甚至不可能提供衣食住行所需的基本生活资料。

你应当选择第一位表现不错的女士吗?那你也许会错过最优秀的秘书,因为后面的应聘者可能在面试中表现得同样出色,甚至更胜一筹。或者你想先面试95个人,让自己对所有应聘者的水平有一个整体感觉,然后再在最后5个人中,选出一位与之前最优秀的候选人水平差不多的。可假如最后5个人的表现都令你失望,你该怎么办?

第二,不同时代有不同的杰出人物,只是他们的成就来自不同的领域。法国在拿破仑时期名将如云,数量超过了法国历史上其他时期的总和,以至很多历史学家认为,即使没有拿破仑,也会出现“张破仑”“李破仑”。

因为人生仅掌握有用的知识是不够的,我们还需要来自精神世界的激励。那些经典名著可以唤起生命的激情,唤醒人的灵性,只强调实用性的书做不到这一点。我记得读大学时,给我最多鼓励的不是老师或同学,而是独自坐在图书馆里读《约翰·克利斯朵夫》的时刻。读到“江声浩荡,自屋后升起”,读到音乐家第一次遇见音乐时的情景。

这个问题统计学家都知道,他们称其为“秘书问题”。令人惊奇的是,针对该问题,的确存在唯一的最优解:你应当首先面试37个人,然后将她们全都拒绝,此时你已经知道这37个人中最优秀的那位是什么水平了。在随后的面试中,只要出现比之前的最优者还要优秀的候选人,那你便立即将其录用。一旦运用了这个方法,你的决定将会非常出色。虽然你未必能选出最棒的那位,但你肯定能选出一位相当优秀的秘书。统计学已经证明,其他任何方法都达不到这么好的效果。

人的命运是由大环境和自己做事情的方法决定的。没有人能够选择自己出生的年代和地点,但是人们可以通过认清自己所处的时代和环境,选择做事的方法和方向。这就如同中国老话所讲,在哪座山就唱哪山的歌。

在这部1300页的著作里,有一两处是我毕生难忘的,那些文字开启了我人生新的篇章。

“37”这个数字究竟有什么特殊的地方?37除100,结果正好接近数学中的常数e。假如只有50人应聘,那就先拒绝掉前18位,随后再聘用第一位表现比前18个人都好的应聘者吧。

我曾分析过人类历史上各种重大发明和发现所需要的先决技术和社会条件,从中我们可以看到,那些改变世界的科技成就其实是时代的必然产物。而改变历史的科学巨匠,无一不是了解了那个时代的条件,把已经具备的先决条件凑在一起,才创造出先前没有的发明或者形成新知。当然,他们的发明和发现会成为下一代人前进的基础,文明就是这样不断进步的。为了更形象地说明这一点,我们不妨看一下人类自古以来就有的梦想——飞行——是如何实现的。

我们现在都讲刻意练习,讲1万小时定律,要熟练掌握一门技术需要练习1万小时;讲一个人成为专家需要经过二三十年的训练。凡称得上事业有成的人,都不可能是一蹴而就的,如果没有精神上的激励,没有生命激情,没有理想和情怀、诗和远方、头顶的星空,没有使命感,怎么可能会坚持一份事业几十年而不懈怠、不厌倦?经典名著给予我们深沉的精神激励,这是那些所谓实用的书或鸡汤文做不到的。

秘书问题最初被称作“婚姻择偶问题”,具体来说就是:在同他人结婚之前,我应当先与多少位女士试婚?由于恋人的数量不可预知,所以刚才说的方法并不是很管用。出于这个原因,数学家给这个问题改了名字。

像鸟类一样飞行是人类很早就有的梦想,我们能找到很多关于这方面的文字记载。从中国古代的风筝,到古希腊人制造的机械鸽,再到文艺复兴时期达·芬奇设计的飞行器等,都反映出人类对飞行的渴望。但是,任何不具备先决条件的尝试都是难以成功的。虽然达·芬奇在科学地研究了鸟类的飞行之后,写了《论鸟的飞行》一书,但是,他设计的模拟鸟的飞行器其实根本不可能飞上天。

也不一定。

美好生活绝不是一场与数学精确度有关的游戏,用沃伦·巴菲特的话说就是:“近似的正确,胜过精确的错误。”这条帮助巴菲特完成投资决策的法则,你也应当在面临人生决策时坚守。既然如此,秘书问题为何依旧重要呢?答案是:它能在我们面临重要抉择时提示我们,在做出最终决定之前究竟应当“试水”多久。与秘书问题相关的实验已经证明,绝大多数人在选择“面试者”时,过早地做出了决定。而当我们面临针对事业、职位、领域、配偶、居住地,以及最喜欢的作家、乐器、运动和度假地的选择时,我们应当在起始阶段,在较短的时间内尝试各种不同的方案,最好比自己想要尝试的多一些,随后再做出最终的决定。在很好地了解各种可能性之前便做出决定,绝非理智行为。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

网站地图xml地图